文化探寻:二〇〇九年五月至十月

二〇〇九年,在中国作家协会的协助下,爱荷华大学国际写作计划推出 “文化探寻”项目。此项目由美国国务院教育暨文化局提供资金赞助,旨在促进美国青年作家与中国西部少数民族地区作家和艺术家的交流合作。在这个项目中,中美两方各派出五位年龄在二十五到四十之间的青年作家, 艺术家和一位资深指导作家。二〇〇九年五月,这十二位作家艺术家将聚集在中国西部,跨越语言隔阂和文化差异,进行为时十六天的联合创作。同年十月,他们将在美国重聚,完成在中国西部启动的合作计划。

中美作家在中国的行程

中美作家初次合作的地点是敦煌。敦煌位于河西走廊西端,是古丝绸之路上的重镇。多少世纪以来,在丝绸之路上来来往往的商人,僧侣,文人,平民百姓,将这片被沙漠环绕的绿洲变成文化交流和保存的重地。举世闻名的莫高窟千佛洞位于敦煌东南的鸣沙山上,是世界上现存规模最大,保存最完好的石窟寺。莫高窟有自公元四世纪以来陆续开凿的洞窟近五百座,壁画数万平方米。是佛教,绘画及雕刻艺术的宝库。二十世纪初敦煌藏经洞被发现,大量经卷,文稿及文物出土,震惊世界。选择敦煌作为中美作家的第一站,凸显了“文化探寻”项目寻求跨国界文化交流的主旨。

中美作家在美国的行程

十月中旬,中国作家将访问爱荷华大学,并对芝加哥和美国首都华盛顿做短暂访问。爱荷华大学是全美著名的作家培养中心。爱荷华大学文学创作专业(又名作家工作坊)成立于1936年,后成为全美第一个授予作家硕士学位的地方,产生过四十多位普利策奖得主。美国诗人保罗∙安格尔 (Paul Engle) 从这里毕业,并于1941-1966担任作家工作坊的负责人。在他的主持下,爱荷华大学作家工作坊成为美国文学创作的重地。1967年保罗∙安格尔从作家工作坊退休,和华人作家聂华苓一起创立了国际写作计划,每年邀请全世界各地的作家来爱荷华切磋交流。计划成立四十多年以来已经有120多个国家和地区的作家参加。由于爱荷华城对文学的热忱和贡献,她成为世界上第三个由联合国教科文组织认定的文学之城,在此之前被授予这一荣誉的两个城市是澳大利亚的墨尔本和英国的爱丁堡。每年八月底到十一月底,来自世界各地的三十多位作家来到爱荷华城写作交流,爱荷华城每天都有丰富多彩的文化活动。对于年轻的中国作家来说,这将是一个很好的文化交流和合作契机。

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